谁会是网络切片的“领头羊”?这里给出了答案

当5G行业的专家在描述5G的好处时,他们经常会提到网络切片。众所周知,网络切片可以更有效地使用网络。运营商可以并行分配网络资源和对不同的业务提供特定的服务质量(QoS),而不是在序列化的基础上进行分配。服务可以根据企业所需的质量或性能定价; 甚至传统的MVNO也可以基于切片协议进行构建。

通过网络切片和5G,我们的想法是让运营商的企业客户能够根据他们的特定需求(延迟和/或速度)做一些连接和数据处理。据GSMA估计(PDF),到2025年,运营商在网络切片方面收益将达到3000亿美元。

运营商已经有了一些动作

网络切片这个概念虽然经常出现在5G领域,但在LTE环境中网络切片其实早就出现。最开始,在5G下一代移动网络(NGMN)规范中,强调网络切片是5G的固有组成部分。但它实际上已存在多年,最初源于VPN的概念。

网络切片的目标是创建具有指定吞吐量,延迟和包含其他性能的多个逻辑网络或“切片”,通常称为服务级别协议。每个切片都可以支持多个会话或流程,并且对切片进行监视和管理,以保证各种服务的服务质量。理想情况下,所有切片都将共享一个通用的虚拟化物理网络基础架构,但业界内目前还没有这种解决方案。今天,业界一般会有专门的解决方案来保证QoS。

至于美国哪个运营商会最先进入5G网络切片领域,分析师提到了AT&T,因为该公司强调网络虚拟化。

对于运营商来说,最关键还是要遵守3GPP标准,“但应该要鼓励运营商如何利用其基础设施技术(SDN / NFV等)来支持网络应用,”556 Ventures首席分析师Bill Ho表示。“如果要提网络切片的领头羊,我觉得非AT&T莫属,因为他们非常公开并积极采用SDN / NFV改造他们的核心网,接下来的玩家可能是Verizon。”

当被FierceWirelessTech询问时, AT&T移动核心和网络服务副总裁Paul Greendyk, 提供了这样的声明:“网络切片是网络运营商工具箱中一个有趣的工具。它将提高运营商管理网络和为客户制定解决方案的能力。网络切片的许多基本原则已经出现在AT&T网络中,例如APN的使用和管理。“

基于5G中网络切片概念的3GPP标准化的预期时间表,“网络切片可能要到2021年才能广泛实施.AT&T在网络虚拟化方面的领导地位是网络切片的重要推动因素,因为构建软件“核心”中的“切片”比基于硬件的网络更容易,部署更快,“Greendyk说。

这与Rudd和其他分析师所说的一致:虚拟化网络使得网络切片的经济性远远好于未虚拟化的网络。

虽然Verizon的虚拟化策略不那么公开,但它也被视为切片领域的早期推动者。事实上,公司发言人表示他们已经把网络切片的工作放在核心位置上,并且已经为Visible安装了一个网络切片,有一个每月收40美元的预付费服务,该服务的数据传输速度高达5Mbps。发言人补充说:“独立核心网将在2020年实现,这将进一步提升我们切割网络的能力。”

当然,3GPP中仍然存在一些与网络切片相关的标准,3GPP也有许多致力于网络切片的工作组,Sprint也是这个流程的一部分。

与此同时,“我们正在努力为网络切片做好准备,”Sprint的南部地区网络总监Heather Campbell说,他已经完全投入到网络升级的工作中。“Massive MIMO是我们迈向成功的重要基石,”并提出最近Sprint正在与乔治亚州Peachtree Corners市合作开展项目,该项目旨在建设一个智能车辆测试轨道,它将Sprint的5G技术与物联网和微定位结合在一起。

T-Mobile没有立即回复有关其网络切片的计划。

几年前,人们设想将网络切片用于视频,远程手术或汽车等领域。当时,爱立信执行官Ulf Ewaldsson对网络切片就有独特的见解。此后,Ewaldsson被T-Mobile聘用,他可能会从5G整体演进战略中考虑网络切片。

供应商准备好了

Rudd表示,在2月下旬的2019年世界移动通信大会上,很可能会看到一些新的5G核心演示,以及早期推出的5G 3GPP网络切片的预发布专用版本。Rudd表示,网络的5G 3GPP功能至少需要几个新的5G核心功能才能创建最小的连接服务,大多数基础设施供应商仍然需要为新的5G核心开发大量新软件。

Rudd预计,大型基础设施供应商可能会主要展示“5G Ready”网络切片演示或LTE / 4G切片解决方案。“现在的问题在于,如果没有5G的虚拟化,4G切片对于运营商来说是昂贵的 - 至少对于优质的低延迟服务而言,”她说。

Orange,Vodafone和Verizon都急于提供简单的网络切片来支持他们的SD-WAN企业产品,因为他们已经有能力为企业VPN提供了良好的商业案例,特别是如果他们可以在固定和移动访问之间进行无缝的切换,这才是企业真正想要的东西,Rudd 说。她表示,德国电信在2017年的切片业务上非常活跃,但自那以后,该公司在切片方面一直相对安静。MWC 2019的明星可能是SK电信,它开创了“RAN切片”并在2018年主张商业网络切片.SKT也可能是首批在RAN上展示5G 3GPP切片的公司之一,她补充道。

3GPP有许多小组致力于网络切片; 该组织将完整的3GPP Release 15独立5G规格推迟了三个月,这意味着版本16将延迟三个月。一旦标准完成,供应商可以相应地构建他们的产品,尽管有些项目已在进行中,供应商在标准巩固之前就开始研究产品,部分原因是他们都参与了标准流程的设定,因此熟悉哪些规格正在进行中。

“从实际的角度来看,我认为网络切片需要一些时间才能实现,”Chetan Sharma咨询公司的创始人兼首席执行官Chetan Sharma说道。即使运营商开始实施它,业务模型仍然需要解决,以及用例。Sharma表示,今年他没有看到切片任何重大的可用性,但一旦有更广泛的5G报道,企业会立即意识到它的优势,它就会成为主流。

管理拥塞的改善工作已经进行了一段时间了,Sharma指出,QoS的概念是作为LTE规范的一部分,但从未被使用过,因为它陷入了网络中立性辩论中。

基于5G的网络切片的一些早期实现可能包括运营商在繁忙时期试验他们如何管理流量; 当企业意识到切片的力量时,它就会开始起飞。Sharma说:“我认为整个行业的潜力和能力都存在,”但运营商仍然需要围绕切片建立商业模式。总而言之,有些人是真的很兴奋,而其他人则没有多想。

原文链接:
https://www.fiercewireless.com/wireless/at-t-verizon-gear-up-for-5g-network-slicing-2020-2021-timeframe


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SDNLAB君 发表于19-01-22
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