别老盯着5G MEC,抽空看看4G中的MEC应用场景

移动边缘计算(MEC)近来引起了很多关注,因为它是第五代(5G)移动架构的基础部分。虽然这些关注通常集中在它如何实现超低延迟和超高清用例,但MEC改善的不仅仅是用户体验。更重要的是,它为移动运营商提供了定价权的工具,以及新收入和市场差异化机会。它还使运营商有能力摆脱现状。更直接地来说,将MEC平台集成到4G架构中创建了边缘互联网,弥补了与5G架构的差距。

当电信行业的大多数人都在考虑MEC时,他们专注于如何将内容,应用程序,计算和其他资源转移到网络边缘,以实现更快的性能。这种发展趋势有助于蜂窝技术获得对延迟高度敏感应用程序的青睐。一个典型的示例是车辆到车辆和车辆到基础设施(V2V / V2I)应用。

但即使是业内人士通常也不知道MEC究竟可以做多少事情; 具体来说,他们并不清楚5G如何为运营商提供新的业务模式和可持续的竞争地位,以及增加营业收入。关于运营商何时可以开始利用边缘互联网,也存在一种广泛的误解。事实是,虽然5G需要MEC,但MEC并不需要5G。边缘互联网已经可以应用在4G网络上。

先发优势

5G拥有与4G完全不同的架构,这意味着运营商需要在5G推出的最初几年里学习二者所有的细微差别。通过部署MEC和4G,他们获得了5G关键部分的真实体验,在时机成熟后,运营商可以专注于5G的其他方面。他们还可以在熟悉的4G环境中了解MEC,因此他们可以专注于掌握其技术和商业模式。

虽然,目前5G的热度掩盖了4G不会很快消失的事实。但是不可否认的是,在地理覆盖范围,成本结构和客户群方面,5G的整个过程需要花费十年时间才能达到如今4G的水平。4G的长寿意味着它在推动MEC的投资回报方面发挥关键作用。此外,通过4G部署的MEC平台和解决方案可以自动扩展到5G。

4G上的MEC可以快速覆盖,低成本部署,并且可以根据运营商的业务战略要求进行广泛或狭隘的部署。覆盖边缘互联网方法只需插入运营商现有网络并创建其管理的切片,运营商几乎不需要对现有基础设施(包括计费系统)进行任何更改。

MEC这种即插即用架构还支持快速部署。例如,在任何给定位置,这种overlay 平台(和解决方案)可以在一小时内完成集成和调试。

权力平衡的转移

尽早部署MEC解决方案也可以让先行者更好地与其他移动运营商和OTT服务提供商展开竞争。后者有一个固有的缺点,因为它们没有4G或5G中的无线电接入网络(RAN),所以它们无法管理直接影响用户体验的许多因素。实质上,拥有RAN的运营商在运营此类超分布式连接点方面,具有数十年的经验优势。毕竟,边缘互联网的本质是创建一种新的应用类型,它可以解决边缘连接和计算的问题。

这就把权力平衡转移给了移动运营商,并在这个过程中把他们从现状中解放出来。由于所有边缘互联网的性能和服务质量(QoS)能力完全由移动运营商支配,他们就变成了非常有吸引力的业务合作伙伴,OTT提供商要想取得成功就需要这些合作伙伴。

事实上,边缘互联网使得移动运营商可以通过一个接近云的方式提供各种各样的消费和企业服务,从而吸引业务合作伙伴。游戏就是一个例子,例如Google的Assassins Creed Odyssey - Project Stream。游戏中的每毫秒都很重要,但游戏提供商对延迟和玩家的手机、无线网络或有线宽带连接的其他方面没有控制权。

通过与移动运营商合作,游戏提供商现在可以利用MEC来克服与基础物理设施相关的长期问题。例如:现在不再将每个玩家的移动发送到全国各地的服务器,而是通过几英里之外的一个MEC节点来完成玩家的每个交互动作。在这一过程中,这些“边缘游戏”提供商与试图使用传统OTT模型的竞争对手相比,获得了竞争优势。边缘游戏只是一个典型的5G服务,移动网络运营商可以提供超过4G的服务。

同样的概念也适用于OTT直播电视服务,如Sling和PlayStation Vue。为了相互竞争,这些OTT服务需要立即对每个频道进行升级,并且保证每个流都可以在没有单个缓冲器的情况下顺利流动。而对于消费者来说,他们也没有太多的选择来解决问题,这使得边缘电视成为实时OTT电视提供商的一个受欢迎的新解决方案。

另一个例子是远程信息处理服务,例如车载信息娱乐,导航和V2V / V2I。这个例子也突出了另一个常见的误解:大多数人认为边缘互联网的“边缘”是在小区站点,包括基站和小单元。但边缘也可能是4G / 5G路由器,它靠近支持所有信息娱乐,导航,道路危险预告和其他应用的车辆。无论具体优势如何,MEC都为汽车原始设备制造商及其业务合作伙伴提供了一套强大的新工具,可满足远程信息处理系统对超高延迟和带宽要求的要求。

更重要的是,带有沉浸式广告单元的边缘广告,加上互动性,有可能引发整个行业的重构,在这个行业中,价值创造者将得到公平的回报。

最后,MEC已经是一个成熟的想法。而且,对于正在努力摆脱现状的移动运营商,寻找新方式接触客户的广告商,以及想要在拥挤的市场中脱颖而出的OTT提供商 - 这也是一个能很快实现目标的方法。

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SDNLAB君 发表于18-11-26
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