SDN和NFV在运营商云端扮演的角色

网络行业往往在考虑新技术的价值时面临一些问题,新技术的潜在价值往往被高估或低估,任何一种情况都会导致运营商错过了新技术的应用。例如,软件定义网络(SDN)和网络功能虚拟化(NFV)在某些方面被过度使用,在其他方面又得不到应用。

这两个技术最适合的应用的地方是在哪里?一个良好的应用场景的运营商的云,这可能会推动SDN和NFV技术的应用比前几年预测的场景更加广泛。

SDN和NFV的原始概念是用新技术取代一些现有的网络设备,SDN将会用白盒设备替代目前的以太网和IP设备,而NFV则是用托管的应用实例替代防火墙等定制化的设备。业界对这两项技术的预期是从根本上减少资本支出,然而随着时间的推移,仅仅减少资本支出显然无法证明两种技术的合理性。

目前业界的重点是通过SDN/NFV改善OPEX,并增加运营商在越来越多的内容交付占主导的市场中的竞争力。但是,很明显SDN和NFV的影响也被高估了,SDN和NFV有效地取代了现有设备,但是如果认为一个虚拟路由或SDN路由能够逐一取代传统设备而降低运营成本就真的是想多了。

事实上,在现有的网络中,SDN的集中管理可以取代自适应管理,所谓自适应管理是指在设备之间使用自动化操作,包括自动重新路由IP故障,而不需要外部管理命令。但这种方式会增加OPEX,换言之,在NFV托管的实例中,每个虚拟功能的单独部署都需要协调云部署和连接,这也可能增加成本。

实际情况是,除了新技术之外,SDN和NFV都需要生命周期管理来降低管理的复杂性,并带来运营商所需的敏捷性和提升运营效率。没有生命周期管理,SDN和NFV技术固有的复杂性会大大影响其实用性。但是除了生命周期管理之外,组织是否需要SDN和NFV取决于这些技术提供的价值,因为大多数优势实际上是生命周期服务管理的优势,因此可以在没有SDN或NFV的情况下使用。

由于新的生命周期自动化层的最佳实施会提高OPEX和现有网络的灵活性,因此关于SDN和NFV技术的未来走向的关键是如何将这些技术应用于进一步改善现有网络或用于全新的领域来创建新服务,而不是托管传统的服务。

运营商云端的OpenFlow SDN及其发展

SDN对未来网络的最广泛的影响在于其实施性,软件可以通过多种方式来定义网络,而不仅仅是用白盒OpenFlow交换机来替代路由器。实际上,运营商现在使用的大部分SDN并不涉及OpenFlow,而是依赖于策略分发和实施来控制网络行为,这可能会在未来几年中SDN的最大的价值。

由于SDN能够完全控制数据路径、设备网络和多租户服务分离,因此纯粹的OpenFlow SDN已经在很多云数据中心中占据了一席之地。随着网络运营商为服务部署相关的云计算技术,他们可能会按比例增加SDN的应用。未来,SDN有望成为几乎所有影影视数据中心交换的基础,既可用于云计算数据中心,也可用于虚拟化数据中心,甚至能够应用在裸机服务器上。

OpenFlow SDN在数据中心之外的应用可能不再是作为交换机和路由器的替代品出现,更多的是在灵活的光纤上创建虚拟链路。SDN转发功能开销和延迟都很低,可以将虚拟链路与客户端设备结合在一起,以创建软件定义广域网(SD-WAN),或者使用软件路由器创建虚拟专用网络。

未来网络中NFV的定位

NFV目前主要用于将虚拟边缘功能(如防火墙)部署到服务分界点上的通用设备上,即所谓的vCPE。未来,NFV显然将成为部署SD-WAN边缘功能和部署连接SDN虚拟链路的软件路由器的技术。

vCPE是用户或租户特定的应用程序,新的NFV应用的另一个途径是用软件替换提供多用户服务的网络设备。移动基础设施领域已经出现了这样的应用,其中一些IP多媒体子系统和演进分组核心组件已经被 转换为软件镜像。

内容交付网络组件也可以使用NFV动态部署,随着5G无线宽带标准的推进和部署,NFV可以部署无线接入网的一些下一代元素和支持网络切片的功能。

NFV应用程序中最吸引用户的是一套新的应用程序来个性化和情景化用户服务,包括广告、视频和物联网。个性化服务涉及使用代表用户收集信息的代理程序,广告和视频个性化和背景化将根据消费者的需求调整信息。

同样,物联网信息的分发和事件处理也可以使用NFV进行部署,但也可以使用基于微服务和函数编程的其他方法,如Amazon Web Services Lambda,NFV在这一领域还没有落地。

展望未来

归根结底,SDN和NFV技术在运营商中扮演的角色由运营商决定,而不是驱动运营商云技术发展的因素决定。随着越来越多的云数据中心的建立,这些数据中心将部署越来越多的SDN,越有可能扩展到广域网。如果SDN已经部署在数据中心,那么使用SDN构建数据中心互连就很容易完成。

随着越来越多的云数据中心被用来托管功能,NFV的经济性使其成为理想选择。业界需要考虑运营商云的角色和云计算的一般趋势以促进SDN和NFV的采用,因为最终SDN和NFV将会融入到行业中,促进云化进程。


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SDNLAB君 发表于17-11-09
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